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Efectos secundarios de la melatonina: ¿Cuáles son los riesgos?

Revisado médicamente por Dra. Hilda Escaño en
Melatonina
Efectos secundarios de la melatonina: ¿Cuáles son los riesgos?
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La melatonina es una hormona y suplemento dietético comúnmente utilizado como una ayuda para dormir.

Aunque tiene un perfil de seguridad excepcional, la creciente popularidad de la melatonina ha suscitado algunas preocupaciones.

Estas preocupaciones se deben principalmente a la falta de investigación sobre sus efectos a largo plazo, así como sus amplios efectos como hormona.

Este artículo revisa los posibles efectos secundarios de los suplementos de melatonina.

Efectos secundarios de la melatonina: ¿Cuáles son los riesgos?

¿Qué es la Melatonina?

La melatonina es una neurohormona producida por las glándulas pineales en el cerebro, principalmente por la noche.

Prepara al cuerpo para dormir y a veces se le llama “hormona del sueño” u “hormona de la oscuridad“.

RESUMEN La melatonina es una hormona producida por el cerebro en respuesta a la luz que se desvanece. Prepara al cuerpo para dormir y a menudo se utiliza como auxiliar del sueño.

Efectos secundarios

La melatonina es probablemente SEGURA para la mayoría de los adultos cuando se toma por vía oral o se inyecta en el cuerpo a corto plazo, o cuando se aplica directamente en la piel.

Los efectos secundarios más comunes de la melatonina incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Náusea
  • Somnolencia

La melatonina es POSIBLEMENTE SEGURA cuando se toma por vía oral de manera apropiada y a largo plazo. La melatonina se ha usado de manera segura hasta por 2 años en algunas personas. Sin embargo, puede causar algunos efectos secundarios incluyendo dolor de cabeza, sensación de depresión a corto plazo, somnolencia diurna, mareos, calambres estomacales e irritabilidad. No conduzca ni utilice maquinaria durante cuatro o cinco horas después de haber tomado melatonina.

La melatonina también es POSIBLEMENTE SEGURA cuando se inyecta directamente en el cuerpo bajo la supervisión de un profesional de la salud.

Precauciones y advertencias especiales:

Embarazo y lactancia: La melatonina es POSIBLEMENTE INSAFE cuando se toma por vía oral o se inyecta en el cuerpo durante el embarazo. No lo use. La melatonina también podría interferir con la ovulación, haciendo más difícil quedar embarazada.

No se sabe lo suficiente acerca de la seguridad del uso de la melatonina cuando se amamanta. Es mejor no usarla.

Niños: La melatonina es POSIBLEMENTE SEGURA cuando se toma por vía oral en una sola dosis. Es POSIBLEMENTE INSEGURO cuando se toma por vía oral o se inyecta en el cuerpo en múltiples dosis a corto plazo. Debido a sus efectos sobre otras hormonas, la melatonina podría interferir con el desarrollo durante la adolescencia.

Trastornos hemorrágicos: La melatonina podría empeorar el sangrado en personas con trastornos hemorrágicos.

Depresión: La melatonina puede empeorar los síntomas de la depresión.

Diabetes: La melatonina podría aumentar el azúcar en la sangre en personas con diabetes. Controle cuidadosamente su nivel de azúcar en la sangre si tiene diabetes y toma melatonina.

Presión arterial alta: La melatonina puede elevar la presión arterial en personas que están tomando ciertos medicamentos para controlar la presión arterial. Evite usarla.

Trastornos convulsivos: El uso de melatonina podría aumentar el riesgo de tener una convulsión.

Receptores de trasplante: La melatonina puede aumentar la función inmunológica y podría interferir con la terapia inmunosupresora utilizada por las personas que reciben trasplantes.

Usos y efectividad

Trastornos del sueño en personas ciegas. Tomar melatonina por vía oral ayuda a mejorar los trastornos del sueño en niños ciegos y adultos.

Dificultad para conciliar el sueño (síndrome de la fase de sueño retardado). Tomar melatonina por vía oral parece reducir el tiempo necesario para conciliar el sueño en adultos jóvenes y niños que tienen problemas para conciliar el sueño. Sin embargo, en el plazo de un año después de suspender el tratamiento, este problema de sueño parece reaparecer.

Problemas de sueño en personas con trastornos del ciclo sueño-vigilia. Tomar melatonina por vía oral es útil para los ciclos de sueño y vigilia alterados en niños y adolescentes con discapacidades intelectuales, autismo y otros trastornos del sistema nervioso central. La melatonina también parece acortar el tiempo que le toma a los niños con discapacidades del desarrollo quedarse dormidos. Además, la melatonina parece mejorar la calidad del sueño en las personas con reducción del sueño con movimientos oculares rápidos (MOR). Además, la melatonina parece reducir el tiempo que se tarda en conciliar el sueño y el número de interrupciones del sueño en las personas de edad avanzada con trastornos del ciclo sueño-vigilia y demencia.

Posiblemente eficaz para

Insomnio causado por medicamentos betabloqueantes. Los bloqueadores beta, como el atenolol y el propranolol, son una clase de medicamentos que parecen disminuir los niveles de melatonina. Esto podría causar problemas para dormir. La investigación muestra que tomar un suplemento de melatonina podría reducir los problemas para dormir en pacientes que toman medicamentos bloqueadores beta.

Trastorno uterino doloroso llamado endometriosis. La investigación muestra que tomar melatonina diariamente durante 8 semanas reduce el dolor en un 39,3% y el uso de analgésicos en un 46%. También reduce el dolor durante la menstruación, las relaciones sexuales y al ir al baño.

Presión arterial alta. Tomar la forma de liberación controlada de melatonina antes de acostarse parece disminuir la presión arterial en personas con presión arterial alta. Las formulaciones de liberación inmediata no parecen funcionar.

Jet lag. La mayoría de las investigaciones muestran que la melatonina puede mejorar ciertos síntomas del desfase horario, como el estado de alerta y la coordinación del movimiento. La melatonina también parece mejorar ligeramente otros síntomas de desfase horario como la somnolencia diurna y el cansancio. Pero, la melatonina podría no ser efectiva para acortar el tiempo que le toma a las personas con desfase horario quedarse dormidas.

Reducir la ansiedad antes de la cirugía. La melatonina utilizada debajo de la lengua parece ser tan efectiva para reducir la ansiedad antes de la cirugía como el midazolam, un medicamento convencional. También parece tener menos efectos secundarios en algunas personas. Tomar melatonina por vía oral también parece reducir la ansiedad antes de la cirugía, aunque existen algunas pruebas contradictorias.

Tumores. Tomar altas dosis de melatonina con quimioterapia u otros tratamientos para el cáncer podría reducir el tamaño del tumor y mejorar las tasas de supervivencia en personas con tumores.

Quemaduras de sol. La aplicación de melatonina a la piel antes de la exposición al sol parece prevenir las quemaduras solares

Dolor en la mandíbula (trastorno temporomandibular). La investigación sugiere que tomar melatonina a la hora de acostarse durante 4 semanas reduce el dolor en un 44% y aumenta la tolerancia al dolor en un 39% en mujeres con dolor en la mandíbula.

Plaquetas bajas en sangre (trombocitopenia). Tomar melatonina por vía oral puede mejorar los recuentos bajos de plaquetas en la sangre asociados con el cáncer, el tratamiento del cáncer y otros trastornos.

 Posiblemente ineficaz para

Pérdida de peso por cáncer (caquexia). Las investigaciones muestran que tomar melatonina cada noche durante 28 días no mejora el apetito, el peso corporal o la composición corporal en personas con síndrome de desgaste por cáncer.

Pérdida de la memoria (demencia). La mayoría de las investigaciones muestran que tomar melatonina no mejora el comportamiento ni afecta los síntomas en personas con enfermedad de Alzheimer u otras formas de pérdida de memoria. Pero tomar melatonina podría reducir la confusión y la inquietud cuando el sol se pone en personas con estas condiciones.

Boca seca. Tomar melatonina por vía oral y usarla como enjuague bucal no previene la resequedad de la boca en personas con cáncer de cabeza y cuello que están siendo tratadas con medicamentos contra el cáncer y radiación.
Desempeño en el ejercicio. Tomar melatonina una hora antes del ejercicio de resistencia no parece mejorar el rendimiento.

Infertilidad. Tomar melatonina no parece mejorar las tasas de fertilidad o embarazo en mujeres que se someten a tratamientos de fertilidad. Pero algunas investigaciones sugieren que tomar melatonina diariamente durante al menos dos semanas podría mejorar las tasas de embarazo en mujeres que se someten a fertilización in vitro.

Ajustar el horario de sueño en las personas que trabajan por turnos. Tomar melatonina por vía oral no parece mejorar los problemas de sueño en las personas que trabajan por turnos.

Abstinencia de drogas llamadas benzodiacepinas. Algunas personas toman benzodiazepinas para los problemas de sueño. El uso a largo plazo puede llevar a la dependencia. Tomar melatonina a la hora de acostarse no ayuda a las personas a dejar de tomar estos medicamentos.

Depresión. Aunque la melatonina podría mejorar los problemas de sueño en personas con depresión, no parece mejorar la depresión en sí. También existe cierta preocupación de que la melatonina pueda empeorar los síntomas en algunas personas. No está claro si tomar melatonina puede prevenir la depresión.

Evidencia Insuficiente para

Pérdida de la visión relacionada con la edad (degeneración macular relacionada con la edad). Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina podría retrasar la pérdida de visión en personas con pérdida de visión relacionada con la edad.

Trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH). La investigación limitada muestra que la melatonina podría reducir el insomnio en niños con TDAH que toman estimulantes. Sin embargo, la mejoría en el sueño no parece disminuir los síntomas del TDAH.

Agrandamiento de la próstata (hiperplasia prostática benigna). Algunas investigaciones muestran que tomar melatonina puede reducir la micción excesiva en la noche en algunos hombres con agrandamiento de la próstata.

Trastorno bipolar. Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina a la hora de acostarse aumenta la duración del sueño y reduce los síntomas maníacos en personas con trastorno bipolar que también tienen insomnio. Pero también existe la preocupación de que tomar melatonina podría empeorar los síntomas en algunas personas con trastorno bipolar.

Cataratas. Tomar melatonina por vía oral antes de la cirugía de cataratas parece reducir el dolor durante la cirugía. También podría reducir la presión en el ojo antes y durante la cirugía de cataratas.

Síndrome de fatiga crónica (SFC). Algunas investigaciones tempranas muestran que tomar melatonina en la noche podría mejorar algunos síntomas del CFS, incluyendo fatiga, concentración y motivación. Sin embargo, otras investigaciones tempranas muestran que tomar melatonina por vía oral no mejora los síntomas de CFS.

Enfermedad pulmonar (enfermedad pulmonar obstructiva crónica). Algunas pruebas muestran que tomar melatonina mejora la dificultad respiratoria en personas con EPOC. Sin embargo, no parece mejorar la función pulmonar o la capacidad de ejercicio.

Cefalea en racimo. Tomar melatonina 10 mg por vía oral todas las noches podría reducir la frecuencia de las cefaleas en brotes. Sin embargo, las dosis más bajas no parecen funcionar.

Problemas con la función mental. Tomar una mezcla de ácido docosahexaeónico (DHA), ácido eicosapentaenoico (EPA), vitamina E, soya, fosfolípidos, melatonina y triptófano parece mejorar ligeramente la función mental y sensiblemente el olfato en personas mayores con algunos problemas con la función mental.

Delirio. La evidencia muestra que tomar melatonina cada noche durante 14 días reduce el riesgo de delirio en personas mayores.

Indigestión (dispepsia). Tomar melatonina cada noche parece reducir la indigestión.
Mojar la cama durante la noche (enuresis). Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina antes de acostarse no reduce el número de camas mojadas en niños con enuresis nocturna.

Fibromialgia. La melatonina podría disminuir la severidad del dolor y la rigidez en personas con fibromialgia.

Enfermedad de reflujo ácido. Tomar melatonina diariamente a la hora de acostarse podría mejorar los síntomas del reflujo ácido, incluyendo la acidez estomacal. Sin embargo, tomar medicamentos convencionales parece ser más efectivo.

Úlceras estomacales causadas por infección por H. pylori. Las pruebas muestran que tomar melatonina junto con el fármaco omeprazol mejora la cicatrización en las personas con úlceras causadas por la infección por H. pylori.

Síndrome del intestino irritable (SII). Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina podría mejorar algunos, pero no todos, los síntomas del SII. Algunas investigaciones muestran que la melatonina funciona mejor en personas con SII en las que el estreñimiento en lugar de la diarrea es el síntoma principal.

Síntomas de la menopausia. Investigaciones limitadas muestran que la melatonina no alivia los síntomas de la menopausia. Sin embargo, tomar melatonina en combinación con isoflavonas de soya podría ayudar con los síntomas psicológicos asociados con la menopausia.

Síndrome metabólico. Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina reduce la presión arterial así como el colesterol de lipoproteína de baja densidad (LDL o “malo”) en personas con síndrome metabólico.

Dolor de cabeza por migraña. Existe alguna evidencia de que tomar melatonina antes de acostarse puede prevenir el dolor de cabeza por migraña episódica. Cuando los dolores de cabeza ocurren, son más leves y desaparecen más rápidamente. Sin embargo, otra evidencia muestra que tomar melatonina no reduce la frecuencia de ataques de migraña.

Ataque al corazón. Las primeras investigaciones muestran que la melatonina inyectada directamente en la vena dentro de las 2.5 horas después de un ataque cardíaco, podría disminuir el daño al corazón.

Abstinencia de nicotina. Tomar melatonina 3.5 horas después de la abstinencia de nicotina parece reducir la ansiedad, la inquietud y el deseo de fumar en fumadores.

Enfermedad hepática (esteatohepatitis no alcohólica). Algunas pruebas muestran que tomar melatonina mejora los marcadores de la función hepática en la sangre de las personas con esteatohepatitis no alcohólica.

Úlceras bucales. Tomar melatonina por vía oral y usar melatonina como enjuague bucal parece retrasar la formación de úlceras bucales en personas que reciben medicamentos contra el cáncer y radiación. Pero puede que no reduzca el número de estas personas que tienen úlceras bucales.

Síndrome de ovario poliquístico. La melatonina podría mejorar la menstruación irregular en mujeres con SOPQ. Tomar melatonina parece aumentar el número de ciclos menstruales durante 6 meses de 2.5 a 4.

Recuperación después de la cirugía. Algunas pruebas muestran que tomar melatonina la noche anterior y una hora antes de someterse a cirugía podría reducir el dolor y el uso de drogas después de la cirugía.

Cambios en la frecuencia cardíaca al pasar de acostarse a sentarse (síndrome de taquicardia postural). Las primeras investigaciones muestran que tomar una sola dosis de melatonina

Cáncer de próstata. Tomar melatonina por vía oral junto con medicamentos convencionales podría reducir el crecimiento del cáncer de próstata.

Representando sueños mientras duerme. Alguna evidencia muestra que tomar melatonina antes de acostarse reduce el movimiento muscular durante el sueño en personas con un trastorno del sueño que involucra la actuación de los sueños.

Un trastorno que causa una fuerte necesidad de mover las piernas (síndrome de las piernas inquietas; SPI). Las primeras investigaciones muestran que tomar melatonina antes de acostarse podría empeorar los síntomas en personas con síndrome de piernas inquietas.

Una condición inflamatoria llamada sarcoidosis. La evidencia preliminar muestra que tomar melatonina diariamente durante un año seguido de una dosis reducida durante un segundo año mejora la función pulmonar y los problemas cutáneos en personas con una afección inflamatoria llamada sarcoidosis.

Esquizofrenia. Existen pruebas contradictorias acerca de los efectos de la melatonina sobre los síntomas de la esquizofrenia y los efectos secundarios relacionados con los medicamentos. Algunas investigaciones muestran que tomar melatonina por vía oral durante 8 semanas reduce el aumento de peso asociado con el uso del medicamento olanzapina y mejora los síntomas de la esquizofrenia. Pero otras investigaciones muestran que podría no tener ningún beneficio y podría empeorar los efectos secundarios de los medicamentos antipsicóticos de segunda generación.

Trastorno afectivo estacional (TAE). Algunas investigaciones preliminares muestran que tomar melatonina por vía oral podría reducir la depresión durante el invierno en personas con TAE. Pero dar melatonina debajo de la lengua no parece mejorar los síntomas.

Convulsiones. Existe alguna evidencia de que tomar melatonina a la hora de acostarse puede reducir el número y la duración de las convulsiones en niños con epilepsia. Sin embargo, otra evidencia sugiere que no reduce las convulsiones. La melatonina se debe usar con precaución, debido a que la melatonina puede aumentar el número de convulsiones en algunas personas.

Agitación causada por medicamentos anestésicos. Alguna evidencia sugiere que tomar melatonina antes de la anestesia con sevoflurano reduce la agitación después de la cirugía.

Dolor de cabeza caracterizado por un dolor agudo repentino. Alguna evidencia muestra que tomar melatonina diariamente podría prevenir dolores de cabeza repentinos por apuñalamiento.

Estrés. Existe alguna evidencia de que tomar melatonina podría mejorar la memoria mientras se está bajo estrés.

Trastorno del movimiento (discinesia tardía). Alguna evidencia muestra que tomar melatonina por vía oral disminuye los síntomas de un trastorno del movimiento llamado discinesia tardía. Sin embargo, otras pruebas muestran que tomar melatonina diariamente no reduce los movimientos involuntarios en estos pacientes.

Zumbido en los oídos (tinnitus). Algunas pruebas muestran que tomar melatonina por la noche reduce el zumbido en los oídos y mejora la calidad del sueño. Sin embargo, otras investigaciones muestran que no reduce el zumbido de los oídos.

Enfermedad intestinal inflamatoria (colitis ulcerosa). Tomar melatonina diariamente en combinación con medicamentos convencionales parece ayudar a controlar un tipo de enfermedad intestinal inflamatoria llamada colitis ulcerativa.

Síndrome metabólico.

Osteoporosis.

Control de la natalidad.

Envejecimiento.

Otras condiciones.

Interacciones

Además, los suplementos de melatonina pueden interactuar con varios medicamentos, incluyendo:

  • Anticoagulantes y antiplaquetarios
  • Anticonvulsivos
  • Medicamentos anticonceptivos
  • Medicamentos para la diabetes
  • Medicamentos que inhiben el sistema inmunitario (inmunosupresores)

Dosis

Las siguientes dosis han sido estudiadas en investigación científica:

ADULTOS

Para los desórdenes del sueño en la gente ciega: 0.5 mg a 5 mg de melatonina tomados diariamente antes de acostarse por hasta 6 años se ha utilizado. Una dosis alta de 10 mg tomada una hora antes de acostarse por hasta 9 semanas también ha sido usada.

Para el apuro que cae dormido: 0.3 a 5 mg de melatonin diario por hasta 9 meses se ha utilizado.

Para problemas de sueño en personas con trastornos del ciclo sueño-vigilia: Se han usado de 2 a 12 mg de melatonina tomados a la hora de acostarse hasta por 4 semanas.

Para el insomnio causado por los fármacos betabloqueantes: se han utilizado 2,5 mg de melatonina tomados diariamente durante un máximo de 4 semanas. También se han utilizado dosis únicas de 5 mg de melatonina.

Para la endometriosis: 10 mg de melatonina tomados diariamente durante 8 semanas se ha utilizado.
Para la presión arterial alta: 2-3 mg de melatonina de liberación controlada durante 4 semanas se ha utilizado.

Para el insomnio:

  • Para el insomnio primario: En la mayoría de las investigaciones se ha utilizado de 2 mg a 3 mg de melatonina antes de acostarse por hasta 29 semanas. Dosis más altas de hasta 12 mg diarios también han sido usadas para duraciones más cortas (hasta 4 semanas).
  • Para el insomnio secundario: 2-12 mg durante un máximo de 4 semanas se ha utilizado. También se han usado dosis más bajas hasta por 24 semanas.

Para el desfase horario: 0,5-8 mg de melatonina a la hora de acostarse se toma comúnmente el día de llegada a destino, continuando durante 2 a 5 días. Con frecuencia se usan dosis bajas de 0.5 a 3 mg para evitar los efectos secundarios de las dosis más altas.

Para reducir la ansiedad antes de la cirugía en adultos (Revisión Cochrane traducida): 3-10 mg de melatonina tomados 60-90 minutos antes de la cirugía se ha utilizado.

Para el tratamiento de tumores sólidos en combinación con terapia convencional: 10-40 mg de melatonina al día, junto con radioterapia, quimioterapia o interleucina 2 (IL-2), se ha utilizado. La melatonina se comienza típicamente 7 días antes del comienzo de la quimioterapia y continúa durante el curso completo del tratamiento. 20 mg de melatonina intravenosa al día durante 2 meses, seguido de 10 mg de melatonina oral al día, también se ha utilizado.

Para el dolor de mandíbula: 5 mg de melatonina a la hora de acostarse durante 4 semanas se ha utilizado.

Para la prevención y el tratamiento de la reducción de las células formadoras de coágulos (trombocitopenia) asociadas con la quimioterapia del cáncer: 20-40 mg de melatonina al día, comenzando hasta 7 días antes de la quimioterapia y continuando a lo largo de los ciclos de quimioterapia se ha utilizado.

NIÑOS

Para los trastornos del sueño en personas ciegas: 0,5-4 mg de melatonina al día durante un máximo de 6 años se ha utilizado.

Para el apuro que cae dormido: 1-6 mg de melatonin antes del bedtime por hasta un mes se ha utilizado.

Problemas de sueño en personas con trastornos del ciclo sueño-vigilia: 0,5-12 mg de melatonina al día durante un máximo de 12 semanas se ha utilizado en niños y adolescentes de 3 meses a 18 años de edad.

Para el insomnio:

  • Para el insomnio primario, se han utilizado 5 mg o 0.05-0.15 mg/kg de peso corporal tomado a la hora de acostarse durante 4 semanas en niños de 6-12 años de edad con insomnio primario.
  • Para el insomnio secundario: 6-9 mg de melatonina tomados antes de acostarse durante 4 semanas, se ha utilizado en niños con convulsiones de 3-12 años de edad.

Para reducir la ansiedad antes de la cirugía: Se han tomado 0.05-0.5 mg/kg de peso corporal antes de la anestesia en niños de 1 a 8 años de edad.

Beneficios de la Melatonina

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Referencias y fuentes:

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