Saltar al contenido

Efectos secundarios de la quimioterapia a largo plazo

Efectos secundarios de la quimioterapia a largo plazo
Efectos secundarios de la quimioterapia a largo plazo
5 (100%) 3 votes

La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer en el que se utilizan medicamentos para destruir las células cancerosas.

Existen muchos tipos diferentes de medicamentos quimioterapéuticos, pero todos funcionan de manera similar.

Detienen la reproducción de las células cancerosas, lo que impide que crezcan y se propaguen por el cuerpo.

¿Cuando se utiliza quimioterapia?

Puede ser usado para:

Tratar de curar el cáncer completamente (quimioterapia curativa).

  • Hacer que otros tratamientos sean más eficaces – por ejemplo, puede combinarse con radioterapia (quimiorradiación) o utilizarse antes de la cirugía (quimioterapia neoadyuvante)
  • Reducir el riesgo de que el cáncer reaparezca después de la radioterapia o cirugía (quimioterapia adyuvante).
  • Aliviar los síntomas si no es posible una cura (quimioterapia paliativa)

La efectividad de la quimioterapia varía significativamente. Pregúntele a sus médicos acerca de las probabilidades de que el tratamiento sea exitoso para usted.

¿Cuando se utiliza quimioterapia?

Tipos de quimioterapia

La quimioterapia se puede administrar de varias maneras. Sus médicos le recomendarán el mejor tipo para usted.

Los tipos más comunes son:

  • Quimioterapia administrada en una vena (quimioterapia intravenosa) – generalmente se realiza en el hospital y consiste en la administración de un medicamento a través de un tubo en una vena de la mano, el brazo o el pecho.
  • Tabletas de quimioterapia (quimioterapia oral) – esto generalmente implica tomar un curso de medicación en casa, con chequeos regulares en el hospital.

Usted puede ser tratado con un tipo de medicamento de quimioterapia o una combinación de diferentes tipos.

Por lo general, tendrá varias sesiones de tratamiento, que por lo general se extenderán a lo largo de unos pocos meses.

Efectos secundarios de la Quimioterapia

Además de matar las células cancerosas, la quimioterapia puede dañar algunas células sanas del cuerpo, como las células sanguíneas, las células de la piel y las células del estómago.

Esto puede causar una serie de efectos secundarios desagradables, tales como:

  • Sensación de cansancio la mayor parte del tiempo.
  • Sensación de náuseas y vómitos.
  • Caída del cabello
  • Un mayor riesgo de contraer infecciones
  • Una boca adolorida
  • Piel seca, dolorida o con picazón
  • Diarrea o estreñimiento

Muchos de estos efectos secundarios pueden ser tratados o prevenidos y la mayoría, si no todos, pasarán después de que el tratamiento se detenga.

La quimioterapia puede causar efectos secundarios desagradables, aunque muchos pueden ser tratados o prevenidos y la mayoría pasará una vez que su tratamiento se detenga.

Es difícil predecir qué efectos secundarios tendrá.

He aquí una lista de muchos de los efectos secundarios comunes, pero es poco probable que usted tenga todos estos.

Cansancio

El cansancio (fatiga) es uno de los efectos secundarios más comunes de la quimioterapia.

Muchas personas que se someten al tratamiento generalmente se sienten cansadas la mayor parte del tiempo o se cansan muy fácilmente durante las tareas diarias.

Puede ayudar a:

  • Descansar lo suficiente
  • Evite hacer tareas o actividades que no se sienta capaz de hacer
  • Haga ejercicios ligeros, como caminar o hacer yoga, si puede – esto puede aumentar sus niveles de energía, pero
  • Tenga cuidado de no esforzarse demasiado.
  • Pídale ayuda a sus amigos y familiares con las tareas diarias.

Si usted está trabajando, puede pedirle a su empleador que le dé tiempo libre o que le permita trabajar medio tiempo hasta que su tratamiento haya terminado.

Lea más consejos para ayudar a combatir la fatiga.

Contacte a su equipo de cuidados de salud si de repente se siente muy cansado y sin aliento. Esto puede ser un signo de anemia.

Sentirse enfermo y vomitar

Muchas personas que reciben quimioterapia tendrán períodos en los que se sentirán enfermas o vomitarán.

Su equipo de cuidados de salud puede darle medicamentos contra la enfermedad para reducir o prevenir esto.

Está disponible en formato:

  • Tabletas o cápsulas
  • Inyecciones o goteo en una vena
  • Supositorios – cápsulas que te pones en el trasero.
  • Un parche cutáneo

Los efectos secundarios de los medicamentos contra la enfermedad incluyen estreñimiento, indigestión, problemas para dormir y dolores de cabeza.

Dígale a su equipo de cuidados de salud si su medicamento no le ayuda o le causa demasiados efectos secundarios. Puede haber uno diferente que funcione mejor para usted.

Caída del cabello

La pérdida de cabello es un efecto secundario común de la quimioterapia, aunque no le sucede a todo el mundo. Pregunte a su equipo de cuidados de salud si es probable que sea un efecto secundario de los medicamentos que está tomando.

Si usted pierde cabello, por lo general comienza a las pocas semanas de su primera sesión de tratamiento. Si usted pierde mucho cabello, esto típicamente sucede en uno o dos meses.

Es más común perder cabello de la cabeza, pero también puede perderlo de otras partes del cuerpo, incluyendo los brazos, las piernas y la cara.

La pérdida de cabello es casi siempre temporal. Su cabello debe comenzar a crecer de nuevo poco después de que su tratamiento haya terminado.

Pero a veces el cabello que vuelve a crecer es de un color ligeramente diferente o puede ser más rizado o más liso de lo que solía ser.

Cómo sobrellevar la pérdida de cabello

La pérdida de cabello puede ser molesta. Hable con su equipo de cuidados de salud si le resulta difícil lidiar con la pérdida del cabello.

Ellos entienden lo angustioso que puede ser y pueden apoyarlo y discutir sus opciones con usted.

Por ejemplo, usted puede decidir que quiere usar una peluca.

Otras opciones incluyen sombreros como los pañuelos para la cabeza.

Prevenir la caída del cabello

Puede ser posible reducir las probabilidades de pérdida de cabello usando un gorro frío mientras está recibiendo quimioterapia.

Una gorra para el frío se parece a un casco de bicicleta y está diseñada para enfriar el cuero cabelludo durante una sesión de tratamiento. Esto reduce el flujo sanguíneo al cuero cabelludo, reduciendo la cantidad de medicamento que lo alcanza.

El hecho de que usted pueda o no usar una gorra para el resfriado depende del tipo de cáncer que usted tenga. Los casquillos para el resfriado también funcionan mejor con ciertos tipos de medicamentos quimioterapéuticos y no siempre funcionan.

Pregúntele a su equipo de cuidados de salud si un gorro frío podría ayudarlo.

Infecciones

La quimioterapia puede reducir la capacidad del cuerpo para combatir las infecciones. Esto lo hace más propenso a contraer infecciones que podrían enfermarlo gravemente.

Es una buena idea tomar precauciones para protegerse contra las infecciones. Por ejemplo:

  • Lávese las manos regularmente con agua y jabón, especialmente después de ir al baño y antes de preparar alimentos y comer.
  • Trate de evitar el contacto cercano con personas que tengan una infección, como la varicela o la gripe.
    tienen la vacuna anual contra la gripe
  • Algunas veces, se puede prescribir un ciclo de antibióticos para reducir el riesgo de desarrollar una infección.

Anemia

La quimioterapia reduce la cantidad de glóbulos rojos, que transportan oxígeno alrededor del cuerpo.

Si su recuento de glóbulos rojos baja demasiado, usted desarrollará anemia.

Los síntomas de la anemia incluyen:

  • Cansancio y falta de energía – esto tiende a ser más severo que la fatiga general asociada con la quimioterapia.
  • Dificultad para respirar
  • Latidos cardíacos notorios (palpitaciones cardíacas)
  • Una tez pálida
Comuníquese con su equipo de cuidados de salud lo antes posible si tiene alguno de estos síntomas. Es posible que necesite tratamiento para aumentar el número de glóbulos rojos.

Prevención de la anemia

Incluir una cantidad alta de hierro en la dieta puede ayudar a reducir el riesgo de anemia, ya que el hierro ayuda al cuerpo a producir glóbulos rojos.

Los alimentos ricos en hierro incluyen:

  • carne – especialmente hígado
  • frijoles y nueces
  • Frutas secas, como los albaricoques secos.
  • cereales integrales, como el arroz integral
  • cereales fortificados para el desayuno
  • Verduras de hoja verde oscuro, como el berro y la col rizada.

Moretones y sangrado

La quimioterapia puede reducir el número de células llamadas plaquetas en la sangre. Estos ayudan a detener el sangrado severo cuando usted se corta o se lesiona.

Si usted tiene un número bajo de plaquetas, es posible que las tenga:

  • piel que se contusiona fácilmente
  • hemorragias nasales severas
  • encías sangrantes
Informe a su equipo de cuidados de salud si experimenta estos problemas. Usted puede necesitar tratamiento para incrementar el número de plaquetas en su sangre.

Dolor en la boca

Algunas veces, la quimioterapia puede hacer que el revestimiento de la boca duela e irrite. Esto se conoce como mucositis.

Los síntomas tienden a desarrollarse unos pocos días después de que comienza el tratamiento e incluyen:

  • Sensación de dolor en el interior de la boca, como si la hubiera quemado al comer alimentos muy calientes.
  • úlceras bucales, que pueden infectarse
  • Molestias al comer, beber y/o hablar.
  • sequedad de boca
  • Sentido del gusto reducido.
  • mal aliento
Informe a su equipo de cuidados de salud si tiene alguno de estos problemas. Ellos pueden recomendar analgésicos o enjuagues bucales especiales que pueden ayudar.

Evitar los alimentos picantes, salados o picantes también puede ayudar.

La mucositis generalmente desaparece unas semanas después de que termina la quimioterapia.

Pérdida del apetito

Usted puede perder el apetito mientras está recibiendo quimioterapia, pero debe tratar de beber mucho líquido y comer lo que pueda.

Puede ser de ayuda:

  • Comer comidas más pequeñas con más frecuencia en lugar de tres comidas grandes al día
  • Coma refrigerios saludables con regularidad.
  • Comer comidas ligeras el día de su tratamiento
  • Sorber las bebidas lentamente a través de una pajita, en lugar de beberlas directamente de un vaso

Informe a su equipo de cuidados de salud si está preocupado por su dieta o falta de apetito.

Cambios en la piel y las uñas

Algunos medicamentos de quimioterapia pueden causar cambios temporales en su piel.

Por ejemplo, puede llegar a ser:

  • seco
  • ligeramente descolorido (puede ser irregular)
  • más sensible a la luz solar
  • enrojecido y adolorido
  • con picor

Hable con su equipo de cuidados de salud si tiene algún problema con su piel. Ellos pueden aconsejarle sobre las cremas que pueden ayudarle y cómo proteger su piel del sol.

La quimioterapia también puede hacer que sus uñas se vuelvan quebradizas o escamosas, y se pueden desarrollar líneas blancas a través de ellas. Esto debería volver a la normalidad después de que su tratamiento haya terminado.

El uso de crema hidratante en las uñas puede ayudar y se puede usar esmalte de uñas (pero no esmalte de secado rápido o uñas postizas) para cubrir las uñas durante el tratamiento si lo desea.

Problemas de memoria y concentación

Algunas personas tienen problemas con su memoria a corto plazo, concentración y período de atención durante la quimioterapia. Usted puede encontrar que las tareas de rutina toman mucho más tiempo de lo normal.

No está claro por qué sucede esto, pero los síntomas generalmente mejoran una vez que se termina el tratamiento.

Cosas como el uso de listas, notas autoadhesivas, calendarios y su teléfono móvil para recordatorios pueden ayudar. También puede ser útil hacer algunos ejercicios mentales, comer bien y descansar lo suficiente.

Problemas para dormir

Algunas personas que reciben quimioterapia tienen dificultad para conciliar el sueño o se despiertan en medio de la noche y no pueden volver a dormir. Esto se conoce como insomnio.

Lo siguiente puede ayudar a mejorar su sueño:

  • Fijar horas regulares para acostarse y levantarse
  • Relájese antes de acostarse – trate de tomar un baño tibio o escuchar música calmante
  • use cortinas o persianas gruesas, una máscara para los ojos y tapones para los oídos para evitar que la luz y el ruido lo despierten.
  • Evite la cafeína, la nicotina, el alcohol, las comidas pesadas y el ejercicio durante unas horas antes de acostarse.
  • Evite ver la televisión o usar teléfonos, tabletas o computadoras poco antes de acostarse
  • Escribe una lista de tus preocupaciones, y cualquier idea sobre cómo resolverlas, antes de irte a la cama para ayudarte a olvidarte de ellas hasta la mañana.

Contacte a su equipo de cuidados de salud si este consejo no funciona, ya que puede necesitar tratamiento adicional. Lea más sobre los tratamientos para el insomnio.

Problemas de sexo y fertilidad

Muchas personas descubren que pierden interés en el sexo durante la quimioterapia. Por lo general, esto es temporal y su deseo sexual debe retornar gradualmente después de que su tratamiento haya terminado.

Algunos medicamentos de quimioterapia también pueden reducir la fertilidad en hombres y mujeres. Esto a menudo es temporal, pero puede ser permanente en algunos casos.

Antes de comenzar el tratamiento, pregunte a su equipo de cuidados de salud si su fertilidad puede verse afectada. Si usted está en riesgo de infertilidad, ellos discutirán sus opciones con usted.

Es posible que las mujeres puedan congelar sus óvulos para utilizarlos posteriormente en la FIV. Los hombres pueden tener una muestra de su esperma congelada para que pueda ser utilizada para inseminación artificial en una fecha posterior.

Usted debe evitar quedar embarazada o tener un hijo durante su tratamiento, ya que los medicamentos de quimioterapia podrían hacerle daño al bebé. Use un método anticonceptivo de barrera, como un condón.

Diarrea y estreñimiento

Usted puede tener diarrea o estreñimiento unos días después de comenzar la quimioterapia.

Su equipo de cuidados de salud puede recomendar medicamentos adecuados y cambios en la dieta que pueden ayudar.

Lea más sobre los tratamientos para la diarrea y el estreñimiento.

Problemas emocionales

La quimioterapia puede ser una experiencia frustrante, estresante y traumática. Es natural sentirse ansioso y preguntarse si su tratamiento tendrá éxito.

El estrés y la ansiedad también pueden aumentar el riesgo de padecer depresión.

Hable con su equipo de cuidados de salud si tiene problemas emocionales. Ellos pueden ofrecer apoyo y discutir posibles estrategias de tratamiento.

Unirse a un grupo de apoyo para el cáncer también puede ayudar. Hablar con otras personas en una situación similar a menudo puede reducir los sentimientos de aislamiento y estrés.

¿Cuanto duran los efectos secundarios de la quimioterapia?

Para la mayoría de las personas, los efectos secundarios desaparecen con el tiempo después de que terminan los tratamientos. El tiempo que tomará es diferente para cada persona. Algunos efectos secundarios pueden tardar más tiempo en desaparecer que otros. Algunos podrían no desaparecer en absoluto. Si usted comienza a sentirse molesto o triste acerca de cuánto tiempo está tomando el tratamiento o de los efectos secundarios que tiene, asegúrese de hablar con su médico. Su equipo de cuidados de salud para el cáncer puede ayudarle con los efectos secundarios.

¿Cuando empiezan los efectos secundarios de la quimioterapia?

Algunas personas no tienen efectos secundarios, otras experimentan un rango. Si usted tiene efectos secundarios, por lo general comenzarán durante las primeras semanas de tratamiento y pueden volverse más intensos con cada ciclo de tratamiento. Antes de comenzar el tratamiento, su médico o enfermera le explicará los efectos secundarios que debe vigilar o informar, qué medicamentos debe tomar para ayudar a prevenirlos o controlarlos y a quién debe contactar después del horario de atención.

Cuándo buscar consejo médico urgente

Aunque los efectos secundarios de la quimioterapia pueden ser angustiantes, la mayoría no son graves.

Pero comuníquese con su equipo de cuidados de salud inmediatamente si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • una temperatura alta de 38C (100.4F) o superior
  • escalofríos
  • dificultades respiratorias
  • dolor de pecho
  • Síntomas similares a los de la gripe, como dolores y molestias musculares.
  • sangrado de encías o nariz
  • Sangrado de otra parte del cuerpo que no se detiene después de aplicar presión durante 10 minutos.
  • úlceras en la boca que le impiden comer o beber
  • vómitos que continúan a pesar de tomar medicamentos contra la enfermedad
  • cuatro o más ataques de diarrea en un día

Otros artículos similares que te deberían interesar:

Referencias y fuentes:

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *