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Efectos secundarios de los corticoides Orales, Inyectables e Inhalado

Revisado médicamente por Dra. Hilda Escaño en
Efectos secundarios de los corticoides
Efectos secundarios de los corticoides Orales, Inyectables e Inhalado
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Los corticoides son cualquier tipo de medicamento que contenga esteroides. Los esteroides son un tipo de hormona. Las hormonas son grupos de químicos poderosos que tienen una amplia gama de efectos en el cuerpo.

Los corticosteroides se utilizan comúnmente para:

  • Reducir la inflamación,
  • Suprimir el sistema inmunológico, y
  • Reemplazar las hormonas en el cuerpo.

Efectos secundarios de los corticoides

Los corticosteroides no deben confundirse con los esteroides anabólicos, que a veces son usados (ilegalmente) por culturistas y atletas. A diferencia de los esteroides anabólicos, los corticoides no afectan la fuerza muscular.

Tipos de corticoides

  1. Los corticosteroides están disponibles de diferentes formas incluyendo:
  2. Comprimidos: corticosteroides orales,
  3. Aerosoles e inhaladores: corticosteroides inhalados,
  4. Cremas y lociones: corticosteroides tópicos, y
  5. Inyecciones: se pueden inyectar en el torrente sanguíneo (corticosteroides intravenosos) o en un músculo o articulación afectados.

Esta sección se centra en los corticosteroides orales, inyectables e inhalados. Vea Enlaces útiles para obtener más información sobre los corticosteroides tópicos.

Para qué se usan los corticosteroides

Los corticosteroides se utilizan ampliamente en medicina. Las tres razones más comunes para recetarlos son:

  • Antiinflamatorio (para reducir la inflamación),
  • Inmunosupresor (para suprimir el sistema inmunológico), y
  • Terapia de reemplazo (para reemplazar hormonas que no están siendo producidas por el cuerpo debido a una condición de salud subyacente).

Usos antiinflamatorios

La inflamación ocurre cuando el sistema inmunitario intenta detener la propagación de una infección. Envía químicos inflamatorios especiales al sitio de la infección, haciendo que se inflame e hinche.

Sin embargo, en las reacciones alérgicas, el sistema inmunitario piensa que las sustancias inofensivas como el polen son dañinas. Esto desencadena la inflamación.

Los corticoides pueden ayudar a tratar una variedad de condiciones alérgicas incluyendo:

  • Asma,
  • rinitis alérgica (fiebre del heno) y
  • urticaria (sarpullido por ortiga).

Las afecciones alérgicas de la piel, como el eccema, normalmente se tratan con corticosteroides tópicos (cremas).

Usos inmunosupresores

En algunas enfermedades, el sistema inmunitario funciona mal y ataca los tejidos sanos. Éstas se conocen como condiciones autoinmunes.

Los corticoides pueden ayudar a tratar un rango de estos incluyendo:

  • Artritis reumatoide, donde el sistema inmunológico ataca las articulaciones,
  • lupus, donde ataca la piel y las articulaciones,
  • Enfermedad de Crohn, donde ataca el sistema digestivo, y
  • colitis ulcerosa, donde ataca el colon.

Los corticoides también se utilizan para impedir que el sistema inmunitario rechace un órgano donado.

Terapia de reemplazo

Los corticoides son similares a las hormonas naturales que producen las glándulas suprarrenales. Estas hormonas juegan un papel importante en la regulación del metabolismo del cuerpo (como la conversión de alimentos en energía).

Los corticoides se usan con frecuencia para tratar la enfermedad de Addison. Esto es cuando las glándulas suprarrenales no producen la cantidad correcta de hormonas. Los síntomas incluyen:

  • Fatiga severa,
  • hipotensión (presión arterial baja), y
  • la necesidad de orinar a menudo.

Cómo funcionan los corticosteroides

En su nivel más básico, el sistema inmunológico está formado por una serie de células especializadas. Estas células tienen varias funciones, una de las cuales es liberar sustancias químicas que `empiezan de golpe’ la inflamación.

La inflamación es útil para combatir infecciones, pero puede ser problemática para afecciones alérgicas o autoinmunes.

Los corticoides pueden penetrar la pared de las células del sistema inmunitario (la membrana celular). Una vez dentro de la célula, los corticosteroides son capaces de “apagar” los genes responsables de liberar los químicos inflamatorios.

Si usted tiene inflamación, no hay una manera más rápida o más eficiente de controlarla que con los corticosteroides (también llamados glucocorticoides). Pero aunque estos poderosos medicamentos antiinflamatorios pueden salvar vidas, también pueden causar algunos efectos secundarios bastante desagradables. Para reducir el riesgo de efectos secundarios de los corticosteroides, los médicos a menudo recomiendan tomar la dosis más baja durante el período de tiempo más corto. Pero en algunos casos, los médicos pueden recomendar que usted se mantenga en tratamiento a largo plazo y en dosis bajas.

Efectos secundarios de los Corticoides

Como los Corticoides son hormonas, pueden tener una amplia gama de efectos secundarios. Esto se debe a que las hormonas son químicos poderosos que influyen en muchos procesos diferentes, desde la fuerza de sus huesos hasta su peso corporal.

Si le recetan Corticoides , el alcance y la gravedad de los efectos secundarios dependerán de dos factores:

  • Qué tipo de medicamento corticosteroide está tomando, y
  • por cuánto tiempo lo está usando.

Con los Corticoides inhalados o los Corticoides inyectados en un músculo o articulación, los efectos se concentran en una parte del cuerpo. Así que cualquier efecto secundario también tiende a limitarse a una sola parte del cuerpo.

Con los corticoides orales o los corticosteroides que se inyectan en la sangre, los efectos se diseminan por todo el cuerpo.

El uso de corticoides a largo plazo tiene más probabilidades de provocar cambios hormonales dentro del cuerpo, lo que puede causar una amplia gama de efectos secundarios.

Corticoides inhalados

El uso a corto plazo de corticosteroides inhalados significa que la mayoría de las personas los tolerarán bien y tendrán pocos o ningún efecto secundario.

El uso a largo plazo, para tratar una afección crónica como el asma, puede causar candidiasis bucal (infecciones micóticas que se desarrollan dentro de la boca).

Enjuagarse la boca con agua después de usar corticosteroides inhalados puede ayudar a prevenir la candidiasis bucal.

Corticoides inyectados

Los Corticoides inyectados en músculos y articulaciones pueden causar algo de dolor e hinchazón en el sitio de la inyección. Sin embargo, esto debería pasar dentro de unos días.

Con el tiempo, las inyecciones repetidas de esteroides en un músculo pueden debilitarlo.

Los Corticoides intravenosos (inyectados en la sangre) pueden causar efectos secundarios incluyendo:

  • Irritación estomacal, como indigestión o acidez estomacal,
  • taquicardia (latidos cardíacos rápidos),
  • náuseas,
  • insomnio, y
  • un sabor metálico en la boca.

También puede experimentar cambios de humor. Podrías pasar de sentirte muy feliz en un minuto a estar irritable, deprimido o inquieto al siguiente.

Corticosteroides orales

Los efectos secundarios de los corticoides orales que se usan a corto plazo incluyen:

  • un aumento del apetito,
  • aumento de peso,
  • insomnio,
  • retención de líquidos, y
  • cambios de humor, como sentirse irritable o ansioso.

Los efectos secundarios de los corticoides orales utilizados a largo plazo (más de tres meses) incluyen:

  • osteoporosis (huesos frágiles),
  • hipertensión (presión arterial alta),
  • diabetes,
  • aumento de peso,
  • mayor vulnerabilidad a las infecciones,
  • cataratas y glaucoma (trastornos oculares),
  • adelgazamiento de la piel,
  • se magullan fácilmente, y
  • debilidad muscular.

Incluso si sus efectos secundarios se vuelven molestos, no deje de tomar su medicamento de repente. Mientras esté tomando esteroides, su cuerpo reducirá la producción de esteroides naturales.

Si usted deja de tomarlos repentinamente, su cuerpo no tendrá suficientes esteroides para funcionar apropiadamente y es probable que usted tenga síntomas como:

  • fatiga,
  • pérdida de peso,
  • náuseas,
  • mareos,
  • vómitos,
  • diarrea, y
  • dolor abdominal.

Si se toma la decisión de suspender el tratamiento, el médico reducirá gradualmente la cantidad de corticosteroides que está tomando. Esto le dará a su cuerpo la oportunidad de aumentar su producción de esteroides naturales.

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Referencias y fuentes: