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Cuales son los efectos secundarios de una colonoscopia

Revisado médicamente por Dra. Yenny Espinal en
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Cuales son los efectos secundarios de una colonoscopia
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El médico utilizará un instrumento llamado colonoscopio para realizar una colonoscopia. Es una cámara de fibra óptica larga (aproximadamente 5 pies), delgada (aproximadamente 1 pulgada) y flexible que le permite al médico visualizar todo el colon.

¿Qué es un procedimiento de colonoscopia?

Una colonoscopia es un procedimiento para observar el interior del colon. El colon es el intestino grueso y la última parte del sistema digestivo. El colon se seca, procesa y elimina los desechos que quedan después de que el intestino delgado ha absorbido los nutrientes de los alimentos. El colon mide entre 3 y 5 pies de largo. Viaja desde la esquina inferior derecha del abdomen (donde termina el intestino delgado) hasta el hígado, a través del cuerpo hasta el bazo en la esquina superior izquierda y luego hacia abajo para formar el recto y el ano.

¿Qué es un procedimiento de colonoscopia?

Un médico puede ordenar una colonoscopia para investigar muchas enfermedades diferentes del colon.

La colonoscopia es mejor conocida por su uso como una herramienta de detección temprana del cáncer colorrectal.

  • El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muerte por cáncer en los Estados Unidos.
  • El cáncer de colon se desarrolla a partir de crecimientos dentro de la pared del intestino, como pólipos o tumores.
  • Estas neoplasias a menudo tardan de 5 a 10 años en desarrollarse y pueden no causar muchos síntomas.
  • Una persona puede no tener ningún síntoma de cáncer de colon, pero tener un pariente cercano con la enfermedad aumenta el riesgo de la enfermedad en comparación con el público en general.
  • La mayoría de las personas desarrollan pólipos después de los 50 años de edad, por lo que el Colegio Estadounidense de Gastroenterología (American College of Gastroenterology) (los especialistas en digestión) recomienda exámenes de revisión cada 10 años para la detección temprana y extirpación de estos tumores cancerígenos después de esa edad.

La colonoscopia también se utiliza para investigar otras enfermedades del colon.

  • La colonoscopia se puede utilizar para encontrar el lugar y la causa de la hemorragia, así como para verificar si hay irritación o llagas en el colon.
  • Estos problemas de colon pueden causar cambios inexplicables en los hábitos intestinales.
  • El dolor, la diarrea con sangre y la pérdida de peso pueden ser causados por la inflamación del intestino, que puede ser el resultado de la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.
  • Estas enfermedades digestivas inflamatorias tienden a ocurrir en adultos jóvenes y, si no se detectan, pueden producir síntomas crónicos y aumentar el riesgo de cáncer de colon.

La colonoscopia se utiliza cuando hay preocupación de que pueda existir una enfermedad del colon.

  • El médico puede recomendar este examen si otros exámenes de revisión, como un examen rectal manual, una prueba de sangre oculta en heces fecales (una prueba que detecta sangre en las heces) o un enema de bario (una prueba en la cual se utiliza bario para hacer que el colon sea visible en una radiografía) sugieren que se necesita más información para hacer un diagnóstico.
  • Se puede requerir una colonoscopia cuando se presentan síntomas de enfermedad digestiva u otros signos de advertencia.
  • Sangrado rectal (que puede aparecer como rojo brillante, muy oscuro o negro)
    1. Dolor en la parte inferior del abdomen
    2. Cambios en los hábitos intestinales
    3. Pérdida de peso no dietética
  • Un nuevo examen llamado Cologuard, un examen de revisión colorrectal a base de heces que detecta la presencia de glóbulos rojos y mutaciones en el ADN, puede indicar la presencia de ciertos tipos de crecimientos anormales que pueden ser cánceres como el cáncer de colon o precursores del cáncer. Si este examen revela la posibilidad de cáncer de colon, puede ser necesaria una colonoscopia.

Sólo los médicos que se especializan en el estudio de enfermedades digestivas o rectales, tienen capacitación especial en endoscopia y están certificados para realizar colonoscopia califican para realizar este procedimiento.

  • La Sociedad Americana de Endoscopia Gastrointestinal (American Society for Gastrointestinal Endoscopy) sugiere que un médico realice al menos 200 procedimientos para llegar a ser técnicamente competente en la colonoscopia diagnóstica.

Cómo comienza el cáncer colorrectal

Cómo comienza el cáncer colorrectal

El cáncer colorrectal a menudo comienza como un tumor benigno conocido como pólipo. Los adenomas son un tipo de pólipo y son tumores benignos del tejido que recubre el colon o el recto. La mayoría de los pólipos permanecerán benignos, pero algunos adenomas tienen el potencial de convertirse en cáncer a largo plazo. Si se extirpan antes de tiempo, esto evita que se conviertan en cáncer.

¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de una colonoscopia?

Como con cualquier procedimiento, hay riesgos asociados con una colonoscopia. Antes de obtener su consentimiento para el procedimiento, el médico le informará sobre los riesgos potenciales.

Los efectos secundarios más comunes son dolor de calambres e hinchazón abdominal causada por el aire utilizado para inflar el colon durante el procedimiento. Este aire es expulsado poco después del procedimiento, y estos síntomas generalmente desaparecen sin tratamiento médico.

¿Cuáles son los efectos secundarios y los riesgos de una colonoscopia?

Si se realiza una biopsia durante el procedimiento, el paciente puede ver pequeñas cantidades de sangre en las deposiciones después del examen. Esto puede durar unos días.

Aunque es poco frecuente, existe la posibilidad de que el colonoscopio dañe la pared intestinal, causando perforación, infección o sangrado.

Aunque este examen es muy útil para encontrar la causa de muchas enfermedades digestivas, las anomalías pueden pasar desapercibidas. Los factores que pueden afectar esto incluyen la integridad de la preparación intestinal antes del procedimiento, la habilidad del operador del colonoscopio y la anatomía del paciente.

Cuando se realiza este examen, al paciente se le administran medicamentos sedantes para que el examen sea más cómodo. Siempre que se administra un medicamento, existe el riesgo de una reacción alérgica o efecto secundario del medicamento en sí. Estos medicamentos intravenosos se administran bajo supervisión médica, y el paciente será monitoreado durante el procedimiento para disminuir el riesgo de complicaciones relacionadas con los medicamentos.

Factores de riesgo que no puedes controlar

Algunos factores de riesgo para contraer cáncer colorrectal están fuera de su control. Los siguientes factores incrementan el riesgo de contraer cáncer colorrectal:

  • Enfermedad intestinal inflamatoria
  • Pólipos del colon
  • Edad mayor de 50 años
  • Antecedentes familiares de cáncer colorrectal
  • Antecedentes de cáncer de mama o de ovario

Factores de riesgo que puede controlar

Sin embargo, hay otros factores de riesgo para el cáncer colorrectal que usted puede controlar. Los siguientes factores de riesgo pueden modificarse:

  • Consumir una dieta alta en carne roja o procesada, o comer carne cocida a altas temperaturas
  • Sobrepeso u obesidad
  • Ejercicio inadecuado
  • Fumar cigarrillos
  • Beber alcohol

¿Qué es una colonoscopia virtual?

 

Una alternativa a la colonoscopia utiliza imágenes de tomografía computarizada para visualizar el colon. Esto se conoce como colonoscopia virtual. Al igual que con una colonoscopia convencional, el colon debe ser vaciado lo más completamente posible antes del examen. En la colonoscopia virtual, los pólipos o tumores se visualizan sin insertar la cámara en el intestino. Una desventaja es que una colonoscopia virtual sólo puede identificar y no extirpar ningún pólipo que se encuentre. Se necesita una colonoscopia real para extirpar los pólipos que se puedan identificar.

¿Qué es una colonoscopia virtual?

¿Cómo me preparo para una colonoscopia? ¿Hay alguna dieta especial que deba seguir?

Una colonoscopia se puede realizar en un hospital, clínica o en el consultorio de un médico, dependiendo de las instalaciones y la situación. Al paciente se le dará una cita y un conjunto de instrucciones a seguir antes de que se realice el examen.

  • Aunque las instrucciones exactas pueden variar de una clínica a otra, su objetivo es el mismo: limpiar el contenido del intestino antes del examen.
  • Esto permite que la pared intestinal se vea durante el examen.
  • Este sistema de limpieza intestinal a menudo se denomina preparación intestinal o “preparación”.
  • Al paciente se le administrará una combinación de dieta líquida, laxantes o enemas hasta dos días antes del examen con instrucciones sobre cómo usarlos. Existen varios medicamentos disponibles para la limpieza intestinal, incluyendo el polietilenglicol 3350,  citrato de magnesio (Citroma) y senna (X-Prep).
  • Estos medicamentos producen diarrea, que puede ser incómoda, pero a menos que el intestino esté vacío de heces, el examen puede ser limitado y puede ser necesario repetirlo en una fecha posterior.
  • La noche anterior a la realización del examen, no se debe tomar nada por vía oral (alimentos o líquidos) hasta que el examen haya terminado.

Síntomas y señales del cáncer de colon

El cáncer de colon, también conocido como cáncer colorrectal, ocurre cuando se forman células cancerosas en el revestimiento del colon o del recto. En las primeras etapas del cáncer de colon a menudo no hay síntomas. A medida que el cáncer progresa a través del intestino grueso, por ejemplo, pueden aparecer síntomas y signos:

  • Diarrea
  • Estreñimiento
  • Cambios en el color de las heces
  • Sangre en las heces
  • Aumento de peso
  • Cansancio

Estadificación del cáncer colorrectal

La clasificación en etapas es el proceso de determinar qué tan lejos se ha diseminado un tumor más allá de su ubicación original. La clasificación en etapas puede no estar relacionada con el tamaño del tumor. Las decisiones de tratamiento también dependen de la etapa del tumor. La clasificación en etapas para el cáncer colorrectal es la siguiente:

  1. Etapa 0 – El cáncer se encuentra sólo en el revestimiento más interno del recto o colon.
  2. Etapa I – El cáncer no se ha diseminado más allá de la pared interna del recto o del colon.
  3. Etapa II – El cáncer se ha diseminado a la capa muscular del recto o colon.
  4. Etapa III – El cáncer se ha diseminado a por lo menos un ganglio linfático en el área.
  5. Etapa IV – El cáncer se ha diseminado a sitios distantes en el cuerpo, como los huesos, el hígado o los pulmones. Esta etapa NO depende de qué tan lejos haya penetrado el tumor o si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos al tumor.

Prevención del cáncer colorrectal: Dieta

Consumir una dieta nutritiva, hacer suficiente ejercicio y controlar la grasa corporal podría prevenir el 45% de los cánceres colorrectales, según los investigadores. Esto significa que adoptar un estilo de vida saludable puede reducir dramáticamente su riesgo de contraer cáncer colorrectal. El Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute) recomienda una dieta baja en grasa con mucha fibra y al menos cinco porciones de frutas y verduras cada día.

Previniendo el Cáncer con Ejercicio

Un estudio mostró que las personas que hacían más ejercicio físico eran 24% menos propensas a desarrollar cáncer colorrectal que sus contrapartes menos activas. No hubo diferencia si esta actividad estaba relacionada con el trabajo o la recreación. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) recomienda al menos 30 minutos de ejercicio al día durante 5 o más días a la semana.

¿Cuánto tiempo dura un procedimiento de colonoscopia?

El día de la colonoscopia, se le puede pedir al paciente que llegue temprano para prepararse para el examen en sí y para hacer más preguntas. Al paciente se le harán las siguientes preguntas:

  • ¿Cuándo comiste por última vez?
  • ¿Qué alergias tiene?
  • ¿Recordaste tomar toda la medicación para la preparación del intestino?

Una vez que el paciente se haya puesto una bata de examen, se monitorearán los signos vitales (presión arterial, frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria y temperatura) y se colocará una vía intravenosa (IV) para sedar al paciente y proporcionarle analgésicos durante el examen, si es necesario. Aunque el paciente no estará completamente dormido durante el procedimiento, estos medicamentos producirán un estado de sueño (sedación) y harán que el examen sea más cómodo.

El procedimiento comenzará con el paciente acostado sobre el lado izquierdo. El colonoscopio, está lubricado para permitir que entre en el ano. Para una investigación completa, se requiere aire para abrir suavemente el colon doblado. Esto puede causar una molesta sensación de hinchazón temporal. Cuando el médico aplica una presión suave, el colonoscopio se desplaza más hacia el colon y avanza lentamente hasta que se observa todo el colon.

El colonoscopio tiene una cámara diminuta en su extremo, la cual está conectada a un monitor. Esto le permite al médico ver el colon a través de la punta del instrumento incluso cuando está muy adentro del cuerpo. A medida que el endoscopio pasa el curso del colon, los giros y contornos normales del colon pueden impedir el paso del endoscopio. Se le puede pedir al paciente que cambie de posición para una mejor visualización. Es común que el líquido y el gas escapen a través del recto y el ano; esto debe esperarse. El procedimiento completo puede tomar desde 30 minutos hasta 1 hora.

Además de simplemente observar la pared intestinal, el colonoscopio tiene aditamentos especiales que le permiten al médico tomar muestras de tejido o biopsias, extirpar pequeños crecimientos y detener el sangrado con láser, calor o medicamentos.

Video de preparación de una colonoscopia

¿Qué debo hacer después de mi colonoscopia?

Usted se irá para su casa más tarde durante el día después de que se haga la colonoscopia. Por lo general, la colonoscopia se realiza sin hospitalización (como procedimiento ambulatorio). Usted será monitoreado y observado en el consultorio del médico hasta que los efectos secundarios de los medicamentos se hayan presentado antes de que pueda irse a casa. Los efectos secundarios del medicamento pueden causar síntomas como náuseas, hinchazón y somnolencia, que pueden continuar durante algún tiempo después del procedimiento. Usted debe hacer arreglos para que alguien venga a recogerlo al consultorio del médico y lo lleve a su casa debido a estos efectos secundarios. El tiempo de recuperación después del procedimiento puede variar. Si no hay complicaciones puede variar de unas pocas horas a unos pocos días.

Su médico le dará una cita de seguimiento. Los resultados finales del examen generalmente están disponibles en esa cita, aunque los resultados de la biopsia pueden tomar algún tiempo. El médico puede darle instrucciones específicas con respecto a qué síntomas vigilar, cuáles son normales y cuáles son más graves. Usted también puede recibir información con respecto a su dieta después de una colonoscopia.

¿Existen alternativas a la colonoscopia?

Otros exámenes pueden ayudar a un médico a detectar enfermedades del colon. Algunas veces, estos exámenes se pueden hacer en lugar de una colonoscopia, pero otras veces se realizan además de una colonoscopia porque cada examen puede proporcionar diferentes tipos de información.

  • Con una preparación similar, un examen especial de rayos X de todo el colon, un enema de bario, puede ser utilizado en lugar de o además de la colonoscopia. Para esta prueba, se inserta un líquido llamado bario en el colon usando un pequeño tubo a través del ano. Luego se toman radiografías del abdomen con el bario dentro. Este líquido se ve en la radiografía y se utiliza para delinear las irregularidades de la pared intestinal.
  • Se puede realizar otro examen llamado sigmoidoscopia. Este examen es muy similar a una colonoscopia pero requiere menos preparación. El instrumento utilizado, un sigmoidoscopio, mide 2 pies de largo y permite la visualización del canal anal, el recto y la parte del colon más cercana al recto conocida como colon sigmoide. Aunque esta prueba es importante, no permite detectar anormalidades en otras áreas del colon porque el sigmoidoscopio es mucho más corto que el colonoscopio.
  • Las tomografías computarizadas a menudo se utilizan para investigar anomalías del abdomen. La gastrografía es un líquido similar al bario, lo cual permite que el intestino se vea mejor durante una tomografía computarizada. Este líquido, también llamado contraste oral, se traga y luego se deja pasar desde el estómago, a través del intestino delgado (el íleon) y luego a través del intestino grueso (el colon) antes de que se realice la tomografía computarizada. De esta manera, una tomografía computarizada puede ser útil para investigar problemas abdominales e intestinales.
  • Otras pruebas incluyen endoscopia con balón, endoscopia con pulsador y colonoscopia virtual.

Su médico decidirá cuál de estas pruebas es la más apropiada para usted.

Cuándo buscar atención médica para las complicaciones de la colonoscopia

Llame a un médico si se presenta cualquier síntoma inesperado, incluyendo:

  • Náuseas persistentes
  • Sangrado persistente pero leve
  • Distensión y malestar abdominal continuos

Si hay preocupaciones adicionales, llame a la oficina del doctor para consejo y evaluación.

Los síntomas menores, como la distensión, son comunes después de este procedimiento. Los síntomas más graves deben inducir al paciente a buscar atención médica urgente. Llame a su médico y acuda directamente al servicio de urgencias si el paciente experimenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal intenso
  • Sangrado abundante por el ano (recto)
  • Fiebre
  • Vómitos

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Referencias fuentes:

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